­

Центр содействия 
межнациональному образованию 
«Этносфера»

Центр «Этносфера»
+7(916)652-22-50
mail@etnosfera.ru

0
Корзина
 x 
Корзина пуста
0
Корзина
 x 
Корзина пуста

Вот что пишет о нем современный американский историк Карл Грисмер: «Петр А. Деменс, родившийся в России, бесспорно должен считаться отцом города С.Петербурга во Флориде. Деменс по своей натуре был врожденным предпринимателем. Он отличался замечательными организаторскими способностями. Он умел создавать друзей, и друзья доверяли ему. Он обладал способностью осуществлять невозможные проекты. Он это доказал».

demensПетр Дементьев был рожден в аристократической семье. В четыре года он остался круглым сиротой и провел детство в старинном богатом дворянском имении в Тверской губернии у дяди по материнской линии. Затем – школа в Петербурге и трехлетняя служба офицером Егерского гвардейского полка Его Высочества великого князя Александра Александровича, будущего императора Александра III. Внезапно выйдя в отставку в чине штабс-капитана, исполнявшего обязанности командира батальона, Дементьев уехал из столицы в свое тверское имение близ Весьегонска, женился на Раисе Борисенко (такой же, как и он, сироте, ставшей ему надежной опорой до конца жизни) и занялся сельским хозяйством. Вскоре он становится земским деятелем, а в 1879 году помещика избирают тверским предводителем дворянства.

Исследователи отмечают, что помещиком Дементьев был неважным: пытаясь поднять сельскохозяйственное производство, вырубил и продал очень дешево лес, как следствие, – влез в долги и к тридцати годам был на грани полного разорения. К тому же, он, будучи неопытным предводителем дворянства, был втянут в финансовую авантюру, затеянную весьегонскими чиновниками. И хотя дело закончилось полным оправданием Дементьева, оно существенно его измотало – тянулось 16 лет. 

Известно, что в те годы Дементьев был в оппозиции к власти и, возможно, соприкасался с местным народовольческим движением.

1 марта 1881 года бомба народовольцев убила Александра II и возвела на престол Александра III, бывшего командира отставного штабс-капитана, что обеспокоило Дементьева, опасавшегося преследований за свои взгляды. Принимая во внимание все эти обстоятельства, летом 1881 года Петр Дементьев принимает решение ехать в Америку. «В моих планах было стать обыкновенным фермером, обрабатывать самому землю и таким образом через тяжелую физическую работу достичь возрождения своей натуры, находившейся в глубоком духовном упадке», – вспоминал он впоследствии.  

На следующий день после приезда в Нью-Йорк Дементьев отправился в экзотическую Южную Флориду, к своей дальней родственнице, владелице апельсиновой рощи. Ниже описание первых флоридских впечатлений:

«Я решил ехать в глушь. Доехав до Джэксонвилля на поезде, я пересел на пароход. Единственным пассажиром кроме меня сам владелец парохода. Он подсел ко мне и между нами завязался разговор. От него я узнал, что ни земледелия, ни скотоводства в южной Флориде не существует, что единственное растение, которое там произрастает, это апельсиновое дерево. Между прочим он упомянул, что в Южной Флориде существует весьма выгодное занятие – это лесопильное дело, которое не требует не особых познаний, ни значительного капитала и дает хороший доход, особенно тем, кто упорен. В моей первой флоридской ферме была только крошечная лачужка, построенная из молоденьких сосен, со щитами вместо окон, состоявшая из двух маленьких комнат с крышей вместо потолка. В этой лачужке мы прожили целый год с женой и четырьмя детьми».

Лесозаготовительное дело в те годы было весьма перспективным в Америке. США по объему лесозаготовок (первого этапа в сложном комплексе лесной промышленности, на который приходятся главные затраты, и состоящего из валки леса, вывоза его к транспортным путям и доставки полуфабрикатов к центрам переработки), наряду с Канадой, Россией, Швецией и Финляндией – были и остаются ведущими в мире.

Тяжелейший, до полного изнеможения труд в маленьком поселении Лонгвуд, – и у себя на ферме, и на соседней лесопилке, преобразил российского дворянина: «Нервов моих, с которыми я так возился в России и о которых я даже несколько раз ездил советоваться со светилами науки в Петербург, – как ни бывало, точно их повытаскивал кто из моего тела. Когда мои десять акров были вычищены и молодой апельсиновый сад посажен, я перестал уже бояться – я знал, что могу работать и что не умру с голоду».

Сначала Дементьев (принявший после переезда в США фамилию Деменс) трудился за доллар с четвертью в день чернорабочим на лесопилке, спустя некоторое время стал ее совладельцем, а позже и единственным владельцем. Потом он занялся строительными подрядами, и заработал немалые деньги. Через три года после приезда в США на него работало около ста человек. Дементьев построил себе удобный дом, купил рояль, и, зажив комфортабельно, смог позволить направить старших девочек в Джексонвилль на учебу во французский монастырь. А сам город Лонгвуд был фактически отстроен Дементьевым. Талантливый русский предприниматель стал настолько популярным, что его избрали первым мэром города.

Вскоре Дементьев осознал, что причиной крайне медленного развития Центральной и Западной Флориды было отсутствие дороги. Железная дорога была нужна еще и потому, что грамотный процесс лесозаготовки предусматривал размещение предприятий по обработке древесины вблизи морских и речных путей, а также железных дорог.

У него, как утверждают «Записки Русской Академической группы в США», авторитетное издание русскоязычной Америки, возник план построить железную дорогу от Санфорда до тамповского залива (Пинеллас Пойнт), соорудив большой международный порт, возвести город на берегу и назвать его Санкт-Петербургом – в честь своего родного города.

По некоторым данным, этот план окончательно оформился после ознакомления с докладом доктора Вашингтона Пью ванн Биббера, досконально изучавшего побережье Мексиканского залива и установившего, что «полуостров Пинеласс по своим климатическим и ландшафтным условиям является идеальным местом для основания здесь «мирового города здоровья».

Для осуществления этого проекта в 1885 году предприниматель-первопроходец приобрел акции «Оранж Белт Рейлрод Ко» и привлек к проекту двух местных богачей – шведа и канадца английского происхождения. Но денег было немного: пришлось приобрести списанное другими компаниями старое оборудование и нанять не самых квалифицированных работников. Когда железная дорога из Лонгвуда была доведена до Окленда (расположенного недалеко от озера Анопка), Дементьев перенес туда свою главную строительную квартиру. Темпы и объемы городского строительства возросли вследствие роста населения Окленда, вызванного в свою очередь строительством дороги. При Дементьеве в этом городе была построена не только железнодорожная станция в русском стиле, но и большая гостиница, городской театр. 

Окленд также послужил отправной точкой для прироста земельных активов амбициозного русского американца: именно там он встретился с миллионером Гамильтоном Дисстоном, владевшим тогда почти всей землей Южной Флориды и давшим Дементьеву полосу земли длиной в 80000 акров для проведения железной дороги до залива Тампа.

Американские исследователи рассказывают о невероятных трудностях, которыми сопровождалось строительство  железной дороги. «И материалы, и продукты приходилось привозить издалека, расчищать местность, строить мосты, преодолевать участки джунглей с аллигаторами, ядовитыми змеями и полчищами комаров. От всего этого, особенно в сезон тропических ливней, рабочие заболевали  тропической желтой лихорадкой. Наконец наступили финансовые трудности, – стало не хватать денег для уплаты долгов кредиторам и жалованья рабочим. Был критический момент, когда озлобленная толпа рабочих хотела линчевать Дементьева. Компаньоны Дементьева предлагали ему остановить строительство и полностью отказаться от проекта проведения железной  дороги до тамповского залива», – утверждают  «Записки Русской Академической Группы в США».

spb

Дементьев вопреки всем трудностям довел строительство до конца, осуществил свою мечту: 8 июля 1888 года по созданной железной дороге от Санфорда до Санкт-Петербурга (протяженностью в 150 миль) пришел первый поезд! В то время созданный с нуля Петром Дементьевым, Санкт-Петербург был поселком на сорок жителей. Сегодня же – это современный благоустроенный город с населением в четверть миллиона, четвертый по величине город во Флориде. Его называют Солнечным городом: в Санкт-Петербурге солнце светит около 360 дней в году. Сюда активно едут туристы из штатов с холодным северным климатом, преимущественно из Нью-Йорка, Детройта и Чикаго. За сто с лишним лет город превратился в крупнейшую курортную столицу с прекрасными белыми песчаными пляжами, с трех сторон омываемыми водами Мексиканского залива. Санкт-Петербург также почитаем туристами из-за уникального музея Сальвадора Дали, открывшегося в новом здании в январе 2011 года и содержащего наибольшую за пределами Европы коллекцию работ художника (2140 работ, в том числе 96 картин), включая известные и широкомасштабные полотна, например «Открытие Америки Христофором Колумбом».

Несмотря на огромное расстояние, отделяющее Санкт-Петербург от России, в городе живы идеалы русской культуры. Санкт-Петербургские русские берегут память о родине. Украшение города и центр духовной жизни – храм во имя святого мученика Андрея Стратилата. Православная община в Санкт-Петербурге была основана в 1948 году, а постоянный храм освящен 12 апреля 1953-го. Сейчас Свято-Андреевский приход – самый большой русский православный приход на юге США. Работает церковно-приходская школа, сестричество.

Крайне интересна история названия города. Компаньон предпринимателя, миллионер-коммерсант Джон Вильямс, которому принадлежали 1600 акров на берегу Тампа Бей, претендовал на то, чтобы назвать город Детройтом – в честь своего родного города. Однако партнеры Дементьева по постройке железной дороге и местный почтмейстер Пинеллас Пойнт, считавшие, что Петр Дементьев, построивший  железную дорогу, имеет все основания и заслуги, чтобы назвать город по своему желанию – Санкт-Петербургом, направили соответствующую петицию в Вашингтон. Получение утвердительного ответа стало звездным часом Петра Дементьева: он обессмертил имя родного города на американском континенте.  

Правда, до 1976 года название Санкт-Петербург приписывалось упомянутому ранее Вильямсу. Житель города А.А. Сокольский, профессор Южно-Флоридского университета в Тампе, член Санкт-Петербургского исторического общества, совмещавший научную деятельность с общественной (представляя Западно-Флоридский отдел Конгресса русских американцев), провел тщательные исследования в архиве и библиотеке города. Они подтвердили, что официальным основателем флоридского Санкт-Петербурга был Дементьев. И в декабре 1977 года, после пяти лет борьбы за историческую справедливость, Городской Совет в ответ на обращение Западно-Флоридского отдела Конгресса русских американцев единогласно признал основателем города П.А. Дементьева. Для увековечивания его памяти органы самоуправления города по инициативе А.А. Сокольского и  Русского клуба во Флориде, назвали именем основоположника города прибрежный парк, известный как Деменс Лэндинг (Пристань Деменса).

Обеспечив положение семьи и детей, Петр Дементьев занялся литературным трудом и журналистикой, сотрудничал с авторитетной американской газетой «Los Angeles» и (под псевдонимом Петр Тверской) – с русскими изданиями «Слово» и «Неделя» и престижным русским журналом  «Вестник Европы». Среди читателей Тверского был даже Владимир Ленин: в работе «По поводу так называемого вопроса о рынках», написанной в 1893 году, он приводит цитату из статьи «Десять лет в Америке», в которой Петр Тверской рассказывает об организации производства экипажных колес. 

По мнению специалистов, особое значение в наследии Дементьева – публициста имеет его труд «Очерки Северо-Американских Соединенных Штатов», опубликованный в Санкт-Петербурге в 1895 году. Молодая, динамично развивающаяся и еще мало знакомая страна вызывала большой интерес у российской читающей публики, что определило успех «Очерков» Тверского. Следует заметить, что книга написана живо и занимательно, в лучших традициях русских путевых и этнографических очерков. В своих литературных трудах журналист-предприниматель восторженно описывал историю больших городов Америки разных штатов (кроме Флориды и Калифорнии он познакомил читателей с Северной Каролиной, Канзасом, Небраской, Аризоной, Миннесотой, Висконсином, Северной Дакотой и Мичиганом), их населением, промышленностью, транспортом и естественными богатствами, золотыми приисками Калифорнии.

Весной 1889-го Дементьев заболел. Врачи настоятельно посоветовали сменить климат, и предприниматель, продав свою собственность в Лонгвуде, Окленде и Санкт-Петербурге, обосновался в калифорнийском Лос-Анджелесе. 

Его первым калифорнийским бизнесом стала механическая прачечная, одной из первых приводимая в действие паром. Мгновенно освоив новое для себя оборудование, Дементьев, по воспоминаниям современников, не чурался никакой работы. Правда, за прилавком никогда не стоял: не допускала гордость аристократа. Затем он вошел в долю в концерне по продаже сельскохозяйственной продукции, приобрел акции двух местных банков и железной дороги штата, став, вдобавок совладельцем предприятия по производству мыльного порошка для бритья. Через некоторое время он вновь занялся лесопилками, и стал в Калифорнии президентом союза всех лесопилок от Канады до Мексики. Дочь предпринимателя, графиня Вера Толстая, так описала отношение американцев к своему отцу: «Когда он уходил на пенсию, ему преподнесли владельцы всех лесопилок трость из черного дерева с золотым набалдашником и специальной надписью. Каждый владелец лесопилки преподнес ему также молоток председателя со специальной надписью на серебряной пластине».

Широту кругозора этого удивительно цельного человека иллюстрирует собранная им библиотека из полутора тысяч книг на русском, английском, французском, немецком и других языках. Он перевел на английский язык в соавторстве с американской поэтессой Анной Ченни почти все произведения своего любимого поэта Михаила Лермонтова. Любопытен и такой факт: в Клубе американских женщин  Дементьев прочел лекцию о Пушкине, которую позже опубликовал под заголовком «Пушкинское торжество в Калифорнии» в журнале «Вестник Европы».     

В девяностых годах XIX века знаменитый русский американец вступил в заочный спор с Львом Толстым из-за российских духоборов: американские и британские квакеры, близкие духоборам по своим пацифистским воззрениям, организовали массовую эмиграцию духоборов в Западную Канаду. Большую моральную и материальную поддержку оказал им Лев Толстой, пожертвовавший в их пользу весь гонорар от романа «Воскресение». Дементьев, ознакомившись с тяжелейшими условиями существования духоборов в Канаде, решил переселить их в свою благословенную Калифорнию, помочь приобрести землю и превратить их в процветающих фермеров. Его бескорыстное стремление натолкнулось на упорное сопротивление лидеров духоборов и Льва Толстого, который призывал сектантов не поддаваться посулам предпринимателя, ибо, по его мнению, «только в суровых условиях жизни и удалении от греховного мира они обретут Божью благодать». Тем не менее, несколько духоборов приехали в Калифорнию, но здесь обнаружилась полная несостоятельность замыслов Дементьева: «проявив беспредельный анархизм, духоборы не «вписались» в цивилизованную американскую жизнь и вернулись в Канаду».

В 1905 году предприниматель совершил поездку в Россию, где в Санкт-Петербурге основал либерально-конституционную газету «Страна». Содержание газеты пронизывала мысль, высказанная им еще в 1897 году: «Свержение самодержавия в России – это только вопрос времени».

Во время Первой мировой войны Дементьев пытался оказывать помощь России. В частности, по некоторым данным, в 1916 году он предложил свои услуги русской правительственной закупочной комиссии в Нью-Йорке. В газете «Los Angeles Times» регулярно появлялись его статьи о военных успехах и неудачах русской армии и армии Антанты. 

Умер Петр Алексеевич Дементьев 21 января 1919 года в своем имении Алма Лома (штат Калифорния). На следующий день в «Los Angeles Times» появился некролог, в котором говорилось: «Капитан Петр А. Деменс, известный русский патриот и писатель, а также прославившийся в США финансист и строитель железных дорог, умер вчера в своем владении в Алма Лома. Капитан Деменс был широко известен и его почитали как демократа из аристократов. Он был экспертом как в русских делах, так и в американских делах. Он общался с сотнями людей, связанных с финансовым миром США и, кроме того, интересовался культурной жизнью своего отечества и принимал в ней активное участие. Его таланты и блестящие способности привлекли к нему сотни людей».

И США, и Россия по праву считают Петра Дементьева (Деменса) своим гражданином. В 1979 году во флоридском Санкт-Петербурге открыт памятник Дементьеву. Надпись на памятнике гласит: «In honor of Peter Demens (Dementieff), the founder of St.Petersburg in 1888. Erected by Congress of Russian Americans, 1979» (В честь Петра Деменса (Дементьева), основавшего в 1888 году город Санкт-Петербург. Сей памятник воздвигнут Конгрессом русских американцев в 1979). В 1988 году вышла книга американского журналиста Альберта Парри, посвященная нашему талантливому соотечественнику-первопроходцу. 

В России тоже знают и помнят Петра Дементьева. Несколько лет назад в Петропавловской крепости совместно с музеем истории Санкт-Петербурга была организована выставка, посвященная Дементьеву-Деменсу. В Тверском объединенном музее хранятся связанные с его жизнью архивные документы и фотографии, печатные работы.

Сам Петр Алексеевич Дементьев высоко чтил свою принадлежность к русской нации. «Я люблю француза, уважаю англичанина и очень неравнодушен к настоящему американцу, но сердце моя бьется сильнее… только в беседе с настоящим русским человеком.… Одни чисто русские люди обладают и всепрощением, и удивительной способностью забывать самих себя, и отдавать все свое существо в пользу ближнего», – писал он.

Юлия ГОРЯЧЕВА

­